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美國大學支持取消SAT的三大原因

發布時間:2021-08-19 10:46:13 閱讀:895 作者:致遠教育 字數:2074 字 預計閱讀時間:6分鐘
導讀:美國大學本科申請是否應該徹底取消SAT,以及其他標準考試?這個話題在目前仍然沒有定論,是一個爭議性話題。但我們可以看到越來越多的學校是有這個傾向的,這在幾年前就慢慢開始了,家長同學們也都了解。我們今天先不討論家長和同學們應該如何應對這一變化,這方面已經討論的很多了。

美國大學本科申請是否應該徹底取消SAT,以及其他標準考試?這個話題在目前仍然沒有定論,是一個爭議性話題。但我們可以看到越來越多的學校是有這個傾向的,這在幾年前就慢慢開始了,家長同學們也都了解。我們今天先不討論家長和同學們應該如何應對這一變化,這方面已經討論的很多了。我們先來談談這背后的原因是什么,下一次我們再聊聊社會上有哪些反對意見,以及如何應對。

SAT考試官方LOGO

今年5月份,美國最大的公立大學——共擁有22萬本科生的加州大學——在一項訴訟案中與原告方達成了庭外和解。原告方包含了部分學生,聲援機構,和洛杉磯地區的一個以黑人和拉丁裔學生為主的學區機構。他們一起控告加州大學在審核本科申請時,SAT成績這個標準基于“種族,財富,和身體殘疾”,對申請人有非法歧視,以致他們不能享受加州憲法所保證的公平保護。加州大學隨后也發表公開聲明,在即將到來的2021申請季,加州大學所有分校都不會要求學生遞交SAT成績。這所全美最出名的公立大學也正式加入了test optional/blind的大軍。

在2020疫情之前,全美已有超過1000所大學采納了test optional或者test blind 的政策。在去年疫情期間,幾乎100%大學都實行了這個政策。但隨著疫苗的普及,學校和考點恢復正常,今年很多美國大學都面臨這么一個選擇:是繼續該政策,還是回復到需要SAT成績的舊態?根據Fairtest,一家支持取消SAT的非營利性機構的統計數據,目前包含加州大學在內,已有超過1400所四年制大學加入了test optional/blind的行列,占據了全美四年制大學的60%以上。為什么這么多大學和輿論都傾向于取消SAT?

原因一:家庭財富與SAT成績的關系

近年來,不斷有大量統計數據和調查結果發現,家庭財富水平的高低與SAT成績高低有密切聯系。家庭收入較高的家庭,不僅有能力購買好學區的房產,給子女提供好的學校環境和教育水平,而且也有能力為子女請更好的家教,報名更多的補習班。富裕家庭的子女也不需為家庭生計分擔責任,無需年紀輕輕就在外打工,或照看年幼的弟弟妹妹,而是可以把更多的時間放在學習上。而低收入家庭恰恰相反,想要獲得好的SAT成績,就需要家長和子女都花費額外的努力和時間,高分的比例也是明顯低很多。

不僅僅是家庭現有收入,更重要的一方面還在于家庭的累計財富,譬如以不動產形式出現的房屋,家族企業,多年累積的人脈,等等。一個家庭的現有收入是會隨著經濟好壞與職業市場的變化而變化的,但這些累積財富往往是多年,甚至是多代人的結果。不少研究發現,這些累計財富也是與SAT成績有密切聯系的。

正在學習的留學生

原因二:美國常見的種族問題

美國的黑人和拉丁裔人口加起來,雖然仍屬少數族裔,但卻占據了超過30%的美國總人口,在加州,德州,佐治亞等這些邊境州或者南方州,比例還會更高。這么大的一個社會力量的呼聲和意愿,肯定也是會對重大政策產生影響的。而這些少數族裔家庭的平均收入,也明顯是屬于較低的水平,這就又跟上一個原因,家庭財富,聯系起來了。

美國的黑人家庭,有相當部分是常年處于靠政府救濟過活的水平。黑人孩子有40%左右是在單親媽媽的家庭里長大的,而這些單親家庭長大的孩子,又有60%左右是從來沒見過自己的父親的。另一些黑人家庭即使父母的收入不低,往往又缺乏白人家庭的累積財富和無形資產,這一點我們剛才也談到了,是對SAT成績有不小影響的。黑人家庭所居住區域的學校學生平均成績,也往往是在各個同級學校中墊底的。在這樣的環境下長大,能順利讀完中學拿到高中文憑的都不多,就更不用說取得好的SAT成績了。并不是說在這樣的環境下就考不到SAT高分,但明顯要付出額外的努力,成功的概率也要低很多。

有些人可能會覺得這是因為黑人文化就是懶,不愿努力讀書。但其實沒有哪個黑人孩子是天生懶惰不愿學習的,往往是后天成長環境和文化的熏陶造成的。而如果對美國黑奴歷史,以及早年種族隔離政策及歧視歷史有一定了解的話,就會看到這個后天的所謂“懶文化”,里面有著很深的累積歷史原因和社會原因。所以,黑人孩子學習不好,不能簡單用一個“懶”字來解釋。至于拉丁裔家庭的孩子,經濟狀況上也是類似的。拉丁裔的第一代移民,有超過70%是沒有高中畢業的,所以很多都只能從事簡單的體力勞動工作,家庭收入都不高。有不少家庭是到了孫子輩才出了第一個大學生。所以綜合來看,如何讓這些少數族裔孩子有平等的大學錄取機會,就成了一個很熱門但也很棘手的問題。

正在參加SAT考試的留學生

原因三:SAT考試的內容本身

我們都知道,SAT考試是講究一定的reasoning邏輯思維推導能力的,不管是文法部分,閱讀部分,還是數學部分。但現在有不少研究指出,這些SAT考試倡導的邏輯思維方式,并沒有考慮到文化上的差異。也就說,SAT的出題思路,并不是放之四海而皆準的唯一正確思路,它沒有顧及到其他文化里不同的但依然有效的思路。這一點其實也不難理解,東西方文化思維方式就有著很大的差異,并沒有說哪一個更好。

舉一個最直接的例子,在子女教育這個問題上,東西方文化的思路就不太一樣。在東方文化里如果子女學習考試成績不好,家長往往會從主觀方面找原因:是不是自己孩子不夠努力,是不是孩子的學習積極性沒調動起來,等等。而西方文化里,就往往會從客觀方面找原因:是不是學校的教學方式不對,是不是社會制度上存在不公,等等。

所以,不少輿論都在批評,SAT考試是要求其他文化背景的考生都來適應自己的出題思路,而不是反過來兼顧各種不同文化的思維方式。

除了這三個原因之外,還有對殘疾學生的歧視,考試內容僵硬沒有變化,等等其他原因。我們在這里談談這些原因,并不表示100%支持這些觀點,而只是希望幫助大家了解這個政策背后的推動力何在。正如文章開頭所說,這仍然是一個有爭議的話題,持反對意見的學校、學生、和家長也有很多,而且不少反對意見是出自貧窮家庭。

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