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目的陳述(SOP)與個人陳述(PS)有何區別?

發布時間:2021-10-05 15:46:20 閱讀:984 作者:致遠教育 字數:3195 字 預計閱讀時間:9分鐘
導讀:留學申請文書是一個技術活兒,它既不同于創意寫作(CreativeWriting),可以天馬行空外加文采飛揚,又不同于學術寫作(AcademicWriting),需要四平八穩且嚴格引用。此文,旨在厘清美國研究生申請當中極為容易混淆的目的陳述(SOP)與個人陳述(PS)兩者的區別。

留學申請文書是一個技術活兒,它既不同于創意寫作(creative writing),可以天馬行空外加文采飛揚,又不同于學術寫作(academic writing),需要四平八穩且嚴格引用。準確來說,它是一種應用文體,有著特定的讀者群(招生官和教授),目的是用來闡述自己的升學動機。但,又由于它的應用場域是在高等教育當中,難免又需要與學術勾連在一起。那么究竟是把留學文書寫成一篇論文還是寫成一篇個人自傳呢?這是眾多留學申請的學子心中之惑。

目的陳述與個人陳述有何區別?

然而,要尋找這些問題的答案,或許我們還更應該從學校要求的具體申請文件開始剖析,厘清不同文件的功能,而這些功能又是如何相互映照,要寫到何種程度才能體現出申請者的優勢,諸如種種問題,均需我們花費功夫究竟本質。

此文,旨在厘清美國研究生申請當中極為容易混淆的目的陳述(SOP)與個人陳述(PS)兩者的區別。尤其在加州系大學的申請,學校往往會讓學生提供一份Personal History, 又需要提供一份Statement of Purpose,如果不能清晰區分兩者差異,申請者則會非常把兩份文件的內容寫得重合度極高,以至于浪費了機會去用不同的文件呈現申請者個人特質的不同面向。

1.目的陳述與個人陳述之區別

簡要說來,目的陳述是關于你想做什么,而個人陳述是關于你是誰。每篇文章都有自己的寫作目的,它應該為你和你所申請的項目服務。目的陳述意在展示你的學術優勢和背景、職業目標、研究興趣以及與該計劃的契合度,而個人陳述則強調了你申請該計劃的個人動機,你所取得的重大成就,或一路上面臨的挑戰。

盡管差異較大,但兩種文書的最終目的是相同的:讓招生委員會認為你是合適的人選,以此在申請的項目中取得成功。

2.如何知道學校要求寫哪種文書?

- 這個問題的答案取決于你的學校需要什么,以及它如何定義這兩種類型的文書。

雖然一些研究生院,如密歇根州立大學和加州大學系統明確區分了兩種文書,并要求兩份單獨的入學陳述,但很多其他學校根本不區分個人陳述和目的陳述。事實上,許多研究生項目交替使用這些術語。

與此同時,一些學校結合兩種陳述的特點,形成一份綜合陳述。例如,圣母大學的創意寫作碩士項目中,對申請文書的要求結合了個人陳述和目的陳述:它要求申請人談論他們未來的學術和職業目標,還要陳述影響了他們寫作的諸多特質和經歷。

一般而言,大多數研究生項目的申請至少需要其中一種文書。而對于研究型(research-based) 項目,更可能需要的是更加學術化和正式的目的陳述。

- 查閱學校項目的官方網站

要確定應該為申請的項目寫作哪種文書(以及是否需要不止一種),請查看該項目的官方網站。學校的申請要求頁面或項目本身的介紹通常會提供詳細信息。還可以看看常見問題解答(Q&A),看看是否有人問過相關問題。

3.如何寫作目的陳述和個人陳述:11項小建議

第一部分:如何寫作目的陳述  (statement of purpose)

我們將從目的陳述——更正式、更學術的這份文書來討論。

建議1:考慮您的未來規劃

大多數目的陳述要求申請者介紹未來規劃(學術、專業或兩者兼有),并描述該特定項目將如何有助于實現這些目標。因此,申請者應在文書中清楚地列出其理想抱負,并解釋這些與其想進入的領域和所申請的項目有何關聯。

申請者需要深入思考并清楚解釋該研究生項目如何有助于其在學術和或職業方面的發展。例如,若想申請計算機科學碩士項目,可以談論自己的轉換行業的計劃,并說明該課程中的實習項目將幫助自己順利進入專業領域。

建議2:研究欲申請的項目和教授

既然打算申請,相信您已經對感興趣的項目做了一些研究,但仍需要更深入地挖掘,才能說明這個項目吸引您的具體方面。不妨從以下幾個特征下手:

您希望與之共事的教授 

您希望參加的課程項目或學校提供的實習、社交活動和/或其他面向專業的活動

該項目所強調的某個主題、想法或技能該項目的其他特點,例如小班制、對小組項目的重視、您所在領域的競賽等。

請注意,最好不要在您的文章中提及這些內容: 

項目的錄取偏好

錄取率項目排名

了解您感興趣的項目并不難,可以從該項目的官方網站開始研究。官網的信息一般已經相當充分,包括該項目的錄取要求,專注的領域,面向的學生類型等。

您還可以訪問 The Grad Cafe 和 Reddit 等評論網站。通過它們,您可以閱讀在讀學生的真實評價,以獲得關于該項目的“內幕信息”。

建議3:論證您與項目的匹配度

招生官們必須確保他們錄取的學生能夠學習他們想要研究的內容,并且能夠很好地適應項目的整體重點和教職員工的專業領域。 

這一點對于申請博士的人尤其重要,因為您很可能會與特定的教授一對一地工作,共同完成重大的研究項目或論文。 

以下是您可以在目的陳述中展現的一些內容,以突出您與該項目的契合度:

研究領域和專長

與您的研究興趣、背景和/或技能相符的教授

該計劃的學術或專業重點以及這如何與您的未來規劃相匹配(請參閱建議1)

例如,也許您希望找一位其研究領域與您計劃中論文的大致主題相匹配的教授。

建議4:突出您的成就

目的陳述不僅用于說明您的未來目標和契合度,還應當呈現您相關的學術和專業成就。請不要重復本科成績單或簡歷上已有的內容,而是嘗試非常具體地說明您所做的工作,以及這一成就如何塑造了您對于該項目的興趣。

第二部分:如何寫作個人陳述 (personal statement)

介紹完如何撰寫目的陳述,讓我們看看個人陳述的寫作方法有何不同。

建議5: 講述一個故事

個人陳述不那么正式,而且更加個性化,需要的是一個引人入勝的故事。換句話說,與目的陳述相比,您可以更自由地在個人陳述中發揮創造力。例如,您不需要嚴格按照傳統的時間順序來編寫文書(當然,這樣也并沒有錯)。

為了展現創造力,您可以使用各種文學技巧,比如意象和隱喻,對話和口語式表達。個人陳述可以不用像目的陳述那樣正式,因此,不要怯于分享一些輕松幽默,或離奇有趣的故事。

然而,也請注意不要過于隨意,確保您所展現的自己,仍是一個非常適合該項目的,嚴肅的申請者。

建議6: 專注于個人動機

由于個人陳述比目的陳述更個性化,不妨好好利用這個機會來談談您對該領域感興趣的原因,以及申請該項目的個人動機。

可以想想,是什么促使您申請研究生,想要繼續在該領域深造?不單要談您申研的原因,更要關注您申請的特定項目。是什么最初吸引您參加該項目,現在您是又如何看待它的呢?

建議7:說明曾克服的弱點/挑戰

您還可以在個人陳述中討論您申請該項目的弱項,或是近年來克服的障礙,比如曾在事業、學校、健康、金錢等方面所遇到的挑戰。 

例如,也許您大一的時候GPA并不算高,因為您在離家生活,且在大學里誰也不認識的情形中掙扎。在個人陳述中,您可以說說加入學校的羽毛球隊如何幫助您結交朋友,并更輕松地適應了大學生活。 

不管您寫的是什么挑戰,都要用積極的角度來介紹。這將向招生委員會證明你有能力克服自己面臨的挑戰,并繼續取得成功。

對于目的陳述與個人陳述均適用的建議

第三部分:對于目的陳述與個人陳述均適用的建議

建議8:仔細閱讀說明

無論寫作哪一種申請文書,最首要的任務都是仔細閱讀并遵循文書的寫作要求。具體來說,您應該執行以下步驟:

建議9: 使用特定細節

任何申請文書的內容都要盡可能具體。在個人陳述或目的陳述中,對人和地點的名稱,以及人物、想法、事件和情感等等細節,都要提及和進行生動描述,這一點至關重要。這樣不僅能突出文書的真實性,還能讓招生官更能感同身受。

此外,內容最好精細到項目的具體方面,包括您的研究興趣以及吸引您進入該研究領域的原因。不要只寫,“我在大學學習心理學入門課程后,對心理學產生了興趣”這樣籠統的話。應當告訴招生官是誰教的這門課,該課程當中最吸引您的話題,以及你最初決定學習這門課的原因。

建議10: 做真實的你

盡管目的陳述比個人陳述更正式,但無論哪種文書,都應當以真誠的口吻寫作。沒有必要在詞庫里找更“高級”的同義詞進行替換——招生官能看出來,這不過是小聰明罷了!

總而言之,文筆最好是精致而不失自然,在展示個性的同時,能突出您的聰慧與成熟。

建議11: 編輯和校對

最后,給自己預留充足的時間,來對文書進行編輯和校對(proofreading)。個人陳述和目的陳述的一大目的便是顯示申請者已經達到了研究生水平所需的卓越寫作技巧。所以不妨多花點兒時間,確保文書在語法上準確無誤,在內容上也引人入勝。

完成草稿后,請檢查是否有錯別字,或任何語法、拼寫和標點錯誤。檢查文書中是否有略顯尷尬或不相關的部分,并酌情刪改。自己編輯和校對好以后,還可以將文書交給他人閱讀,例如以前的教授(如果他們同意的話),并尋求反饋和建議,加以改進。

3個額外的小建議:

■ 回答題目(文書要求)中的所有問題——有些項目不要求回答每個問題,但假如可以,最好還是涵蓋大部分問題。

■  遵守長度要求——大多數研究生論文都有字數(如500字)或頁數(如2~3頁,雙倍行距)限制,請不要超過規定上限!

■  記得在文書中包含每一頁要求的特定信息——比如在封面頁寫上您的全名和文書類型,在每頁的底部標上頁碼等。

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