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目的陳述(SoP)如何“避雷”?

發布時間:2021-10-09 13:21:20 閱讀:674 作者:致遠教育 字數:1618 字 預計閱讀時間:5分鐘
導讀:讓我們回到五位教授被申請信包圍的場景。你知道他們是誰嗎?他們想要什么?你當然不知道,但目的陳述就是你展現自己的機會!目的陳述應該把你描繪成一個生動的人,而不僅僅是數百封信件中的某一張紙。記住,目的陳述要簡潔地講故事,使用生動的語言,要足夠明確細致,也要有活力。

讓我們回到五位教授被申請信包圍的場景。你知道他們是誰嗎?他們想要什么?你當然不知道,但目的陳述就是你展現自己的機會!目的陳述應該把你描繪成一個生動的人,而不僅僅是數百封信件中的某一張紙。

記住,目的陳述要簡潔地講故事,使用生動的語言,要足夠明確細致,也要有活力。讓五個教授在面對500份、600份甚至是更多申請文件的環境中,他們感到無聊苦悶的時候,能夠因為你的申請眼前一亮,興致勃然。

目的陳述

同時,注意不要把陳述寫得油腔滑調,透露出一種未經思考的膚淺。還有,不要用一系列的俳句,也不要放照片。只需要用文字呈現出你的個人特質即可,因為面對面的姿勢和細微差異其實對展示你這個人沒有什么幫助。

(譯者注:除非是留學申請的面試環節,或者是遞交藝術作品集,通常的留學申請文件只需要通過文字展示你自己即可)

筆者建議,目標陳述應該將你描述為:

(1) 對該領域充滿熱情;(passionately interested in the field)

(2) 聰明智慧;(intelligent)

(3) 在學術和個人方面有充足的準備;(well-prepared academically and personally)

(4) 能夠接受研究生階段的挑戰;(able to take on the challenges of grad school)

(5) 能夠與教授和同學保持融洽的關系,也就是共治和合議的協作能力或精神;(able to have rapport with professors and fellow grad students — in other words, collegial)

(6) 能夠按時完成研究生學位;(able to finish the graduate degree in a timely fashion)

(7) 在未來的職業生涯中,成為該學校的潛在杰出代表。(a potentially outstanding representative of that grad school in your future career)

幾百個字可以涵蓋的內容實在太多了(根據不同學校的要求,目的陳述的長度一般在300到1000字左右)。道理說起來容易,那么具體在寫作中究竟是應該如何操作呢?

第一,“對該領域的熱情興趣”,這點實際上可以在以上所說的“梗”(hook)里面兼顧到。

第二,“聰明伶俐”的品質,可以通過你個人陳述中的整體寫作、組織、表達等方式傳達。

第三,何為“準備充分”呢?可以通過使用該領域的行話(lingo 或者jargon)來證明,這些行內人才能懂的東西可以是特定的理論或者技藝,描述你在該領域的修讀過的課程和其他相關的成就。

(譯者注:這里應該說明的是,適當的jargon是可以體現出申請人對該領域有一定的熟悉度,但假若表現過度,就會變成一種知識賣弄。請記住,教授不是要你教他們讀書,也不需要用高大上的理論知識去唬他們,因為他們讀過相關的領域的文獻遠遠比你多。一旦要談你對理論的認知,不要弄成文獻綜述,你一定要把側重點放在你的思考上,以及某篇特定的文獻對你個人知識發展非常具有實質性的影響是什么。

第四,關于“接受研究生學習挑戰”,這種的能力可以通過描述你所做工作的嚴謹性來表現。

第五,“共治或合議”(Collegiality)的能力并不特別重要,但仍然是一個影響因素,或者說,有這種能力和精神,總比沒有好。如果你自己確實是一個友善和合作度高的人,那就最好你就呈現出來這一點。

第六,“完成研究生課程”的能力可以通過你迄今為止的成功含蓄地表達出來,如果你能講述一些(簡短的)你已經克服的不利障礙的故事,就可以更明確地表達出來。

第七,成為“未來杰出校友代表”這種事,可以通過你是本科學校的杰出代表來暗示——例如,不要苛刻批評(bad-mouth)你現在的學院或教授。

目的陳述寫作

通常來說,研究生院會要求你提到我上面列出的其他或類似的品質。只需要用常識去關注每一個,不要按照研究生院列出的順序來敘述他們。把它們結合起來,重新排列它們,以讓這些核心內容都能有機地連綴成文。做你需要做的任何事情,以顯示自己是一個富有想象力的人,而不是像一只循規蹈矩的鸚鵡跟著一行巴西堅果去逐個擊破它。

如果你有一些不利的學術背景,你需要讓招生委員會放心。例如,假設你某一學期都考了 C,請你簡短的解釋你在那個學期經歷過一些情感上的挫折,但同時展示你自那之后成績一路飆升,直至如今在本學科內績點高達3.83。如果你能很好地扭轉這種不利的經歷,你的故事將會提升招生委員會對你的印象,他們會認為你有能力“接受挑戰”和“按時完成學業”。

(譯者注:通常我們并不鼓勵申請人在SOP當中寫負面消極和不利的信息,但是面對這種鐵證如山的背景劣勢,我們應該積極應對并反敗為勝。教授們很清楚,沒有任何人都是一帆風順,飽經滄桑的他們亦自然懂得,擁有更強抗挫能力的學生,才能走得更遠。諸位如果有了解過,加州伯克利大學的研究生申請要求申請者寫一份個人歷史--Personal History statement,其中就要求學生描述自己的生活環境和階級有什么劣勢,甚至受過什么不平等待遇,而申請人又是如何去克服這一切困難的。這些都無疑說明西方的價值觀,并不是要你呈現你是一個“完人”,而是你是如何努力一步步完善你自己,因為苦難教育,才是生活最真實和深刻的課堂)

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