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研究計劃(Research Proposal)寫作框架

發布時間:2021-09-09 11:34:15 閱讀:1724 作者:致遠教育 字數:2744 字 預計閱讀時間:8分鐘
導讀:申請英國、香港等地區的研究型碩士或者博士,大部分學校都會要求學生寫一份研究計劃(ResearchProposal)。想要提前套磁名校教授,也少不了優質RP的助力。如果你的RP成功引起PotentialSupervisor的興趣,申請就成功一半了!

申請英國、香港等地區的研究型碩士或者博士,大部分學校都會要求學生寫一份研究計劃(Research Proposal)。想要提前套磁名校教授,也少不了優質RP的助力。如果你的RP成功引起Potential Supervisor的興趣,申請就成功一半了!因此,這份研究計劃(Research Proposal),對你能否得到夢校的錄取,以及能否得到獎學金都起著至關重要的作用。

Research Proposal

然而RP不同于其他申請材料,可以通過語言藝術包裝自己甚至夸大自己。RP是自己科研能力的直接體現,你行不行,一下就能看出來。這就是為什么兩個背景相似的同學,一個收offer拿獎學金,另外一個明明自信滿滿卻“全聚德”。那拋開每個學校的個體差異,適用于大部分學校申請的RP結構是怎樣的呢?

一份清晰、實用的RP框架

1.Title & Abstract

2.你的研究是什么:introduction

3.你為什么做這個研究:introduction & literature review

4.怎么做這項研究:methods

5.你的預期是什么:hypothesis

6.你的計劃是什么:time scale & budget

7.reference

我們之前說到,RP的功能就是告訴招生官和導師,你想做什么研究、為什么想做這個研究、怎么做這項研究、你的預期和計劃是什么,以及所有學術文章都必須有的兩部分部分:摘要和參考文獻。這些點可以一一對應到我們的research proposal中。我們可以看到,RP的結構和一般的學術論文其實是非常相似的。那接下來,我們就按順序,根據我上面提到的三個學校的guidance,快速過一下每一部分都應該寫些什么。

1.Title & Abstract

首先是標題??梢钥吹?,各個學校對標題的要求,就是簡潔、但能概括你的研究。在研究標題部分,我們要用精準具體的一句話把自己即將進行的研究及時書面報告的完整標題呈現,表明研究的主題和內容。

2.abstract

而abstract,雖然沒有出現在官方的guideline中,但它的重要性是不言而喻的。顯然,對于日理萬機的招生官和教授們來說,看一份RP是非常耗時的,通常,從abstract中,他們就能評判一項研究是否重要。它應該包括你的研究問題、簡要的理論基礎,假說(如有的話),方法以及主要發現。對方法的描述里可能包括了試驗設計、步驟、樣本,還有任何將被用到的手段。

雖然聽起來好像很復雜,但其實在這一部分就是回答三點:兩個What和一個Why。

第一個問題是What is your research question?先要告訴讀者你研究的問題是什么,用一兩句話闡述一下你的問題;

第二個問題是What is your research design,告訴你的讀者你是用Qualitative還是Quantitative,具體是哪種方法。

第三個問題是why is important?why do you choose the methodology?要告訴你的讀者你的研究的重要性和解釋為什么這個研究方法是最適合解決這個問題的。

最后一個問題,就是What are your expectations?你必須根據自己的實驗和已有的研究,給出自己的設想,并讓他們聽上去非常的合情合理。

3.introduction 

Introduction并不是所有學校必須的一部分,尤其是對于字數要求小于1000的項目來說。但是如果你寫,就必須把它寫好,因為這是你提出你的research question的地方,也就是這篇文章的重中之重。

Introduction需要你對研究背景進行大體上的闡述,從而引出你的topic。在明確提出research topic和aim之后,就需要說明你研究的價值、重要性,同時對文章之后的部分,也就是你為什么要研究這個問題,準備怎么研究,研究這個問題對該領域乃至整個社會將有什么影響。這和一般的學術論文寫作是非常相似的,有過論文寫作經驗的同學都知道,introduction雖然是文章的開篇,但是往往是在最后寫成的,因為它需要對你的全文有一個overview。

如果項目對RP的要求字數較低,那么我們可以把這一部分和literature review結合在一起,而單獨列出我們的research questions。

4.literature review

接著是literature review,這顯然是RP必不可少的一部分。

在Research Proposal中,Literature Review占文章的40%左右,如果是純理論研究的話占比甚至可能更多,達到70%。Literature Review的寫作重點就是列舉出學者們對研究領域相關問題的研究,以及他們用了什么研究方法,并且得到了哪些研究結果。如果是定量分析/實驗研究的話,可以著重概括一下前人的研究方法,同時他們的results也需要被討論。

比如,我想研究孤獨癥兒童的narrative understanding,那literature review的前半部分會介紹孤獨癥和narrative understanding的一些基本定義和關系,會介紹國內外的學者們都在用什么方法來研究這個問題:張三用A方法發現(取得)了X現象(成果),李四用B方法發現(取得)了Y現象(成果)。以上每一條都必須要有reference。在此之后,即literature review的后半部分,你要做一個簡單的總結,提出knowledge gap,即這個領域有哪些東西別人沒有做過又很值得做,然后順勢提出自己打算做的事正好彌補這個gap。

LR最重要的一點,就是去指出并分析前人研究中有哪些不足,也就是我們所說的“ gap”,再由此來說明你的研究課題的必要性以及創新點。需要注意的是,LR一定要Critical Thinking。也就是說,既要說出前人研究的優點,也需要他們的弊端或有限性。如果能夠說出時間演變中的變化和加入一部分你自己的分析判斷或偏向,那就體現了你對這些文獻理解的深度,會大大加分。

提出knowledge gap時,你必須足夠自信,確保這確實是一個gap而不是說“這個東西別人已經做過,只是你不知道”。一旦出現“這個東西別人已經做過,只是你不知道”,然后你傻傻的宣稱這個是gap,那就game over了。歸根究底如果出現這種情況就是因為你paper看得不夠多,功夫下的不夠。

5.methods

接著是methods。這部分主要闡明研究所采用的方法,具體方法根據學科而異,要能夠系統的回答你前面提出的問題。這個其實是最重要的一部分,而對于實證研究和理論研究來說,這一部分的差別是很大的。如果你做的是實證研究,就需要按照下面的四個順序來回答相應的問題:

1.方法設計:Design -Is it a questionnaire study or a laboratory experiment? What kind of design do you choose? 你是收集調查問卷,還是做實驗?

2.研究范圍:Subjects or participants – Who will take part in your study ? What kind of sampling procedure do you use? 是特定人群,年份,還是某種樣品?

3.儀器/方法:Instruments – What kind of measuring instruments or questionnaires do you use? Why do you choose them? Are they valid and reliable? 你是采用了那種方式的問卷/實驗儀器/計算方法?

4.步驟:Procedure – How do you plan to carry out your study? What activities are involved? How long does it take? 你準備怎么展開上述提到的方法?需要多長時間?

而如果是理論研究,雖然這可能不是你的RP的重點,但也需要在這部分說清楚你打算用到的分析理論、你的arguments,并且必須把這部分寫得更加詳細、令人信服。必要的時候,你可能還需要加上對你的方法加以justification。

6.hypothesis

接著是hypothesis。這是很容易被我們申請者忽略、但其實十分重要的一部分。之前我輔導過一些同學,幾乎都不會在RP里加上hypothesis,而且當我讀完、問他“那你覺得你會得到怎么樣的結果”的時候,都是說不出來的。這顯然是不行的,你的研究的價值很大一部分就體現在你的hypothesis里。

你需要考慮清楚,你想得到怎樣的結果,這樣的結果能為你的領域做出什么貢獻;如果沒有做出預期的結果,可能有哪些解釋、你下一步將進行怎樣的研究。這部分不必面面俱到、過于全面,但絕對是一個彰顯你邏輯和科研能力的加分項。

7.time scale & budget

接著是time scale,有些學??赡苓€會要求有一個budget。這一塊闡述的主要是你每年干什么,你需要循序漸進地達到目的。這一部分一定要合理考慮清楚自己的情況,寫一個具有說服力的時間線,讓老師一看就覺得學生安排得很合理,條理清晰,是有能力勝任這個研究的。

8.references

最后一部分,需要加上你參考的references。

參考文獻絕對是在RP寫作中最被忽略的一部分。很多同學都覺得,老師根本不會看參考文獻啊,就隨便引用幾篇就可以了。更有甚者,連參考文獻格式都不統一甚至是錯誤的,還覺得沒什么關系。但其實不是這樣!參考文獻體現的是寫作者的學術素養、研究態度和文獻積累。它不僅講究數量,更是要講究質量。你要讓老師知道你是下了大功夫,對研究項目進行了全面而又精準的調研。

文獻也有好壞之分,你要對所在領域的權威期刊有所了解。另外,除非必須得引用很久以前文獻里的數據,結論或例子等,否則不建議插入太久以前的文獻,而是盡量引用最近幾年的文獻,以顯示你對這個領域近年來的發展有清楚的認知。拿我的領域,語言學,舉例子,如果你的RP參考文獻全是Chomsky,我就會質疑你這份研究是不是早就有別人做過了,只是你不知道而已。

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