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Common Knowledge常識概念及實例分析

發布時間:2021-06-05 13:52:40 閱讀:1238 作者:致遠教育 字數:1402 字 預計閱讀時間:4分鐘
導讀:CommonKnowledge就是當前大家所公認的、所熟識的、或者很容易就能查找到的常識。譬如地球是圍繞太陽的,天空是藍色的,中華人民共和國是1949年成立的,等等。對于這類常識,在寫作時是不需要citation的。除此之外的知識,在寫作時都是需要citation。

在英文學術寫作中,不可或缺的一個內容,就是要引用他人的文字、意見、或數據。沒有reference的文章不是好文章。

說到引用,就不可避免要談到plagiarism剽竊。在西方國家讀書的同學們,對于引用的要求有多么嚴格,plagiarism的處罰有多么嚴厲,應該都是有了解甚至親身體會的。絕大多數情況下,同學們都是在無意中犯了plagiarism的錯誤,被批評plagiarism的時候自己也一頭霧水。而不少plagiarism的錯誤,都是因為同學們不知道什么時候要對某個引用標識出處,也就是所謂的citation。

plagiarism剽竊

引用了某人的文字、意見、或數據,大家一般都有共識,知道要清楚地表明citation,說清楚原作者是誰。但是如果作者不明呢?理論上來說,所有的知識和理念最早都是由人發明的,那是不是我們在寫文章的時候,除了自己的opinion以外,所有內容都要有citation?而且,自己能形成opinion,往往也是因為有了對前人知識的積累,那豈不是任何一點想法都要有citation?答案當然不是,這里我們就要談到common knowledge常識的概念。

簡單來說,Common knowledge就是當前大家所公認的、所熟識的、或者很容易就能查找到的常識。譬如地球是圍繞太陽的,天空是藍色的,中華人民共和國是1949年成立的,等等。對于這類常識,在寫作時是不需要citation的。除此之外的知識,在寫作時都是需要citation。

但需要注意的是,common knowledge是一個不斷變化的概念,是與時俱進的,所以它的定義中關鍵詞是“當前”。譬如“地球是圍繞太陽的”在現代是常識,但是在哥白尼的時代,就是大逆不道的異教徒言論,在那個年代里要是敢寫一篇文章提到這個知識點,就必須標明是哥白尼說的,有事別來找我??!同樣,相對論在剛提出時,沒有人能搞懂,提到它就必須要有citation,但是到了現代,就不用每次談相對論還要提到愛因斯坦的大名了。智能手機,在十幾年前就還是一個嶄新的概念,當時談到智能手機就必須要標明其概念的出處,但現在已經是地球人都知道了,就不需citation了。所以,在目前還不流行的某個概念或知識點需要citation,但再過幾年,說不定就不用了,取決于它未來的“火爆”程度。

Common knowledge實例

明白了Common knowledge的這個概念,我們再來看看一些具體的實例:

01

著名文學作品里的人物,情節,風格特點等,屬于common knowledge不需citation。譬如西游記的孫悟空大鬧天宮。但是談到吳承恩版《西游記》的前身是元朝戲劇家吳昌齡的《唐三藏西天取經》系列雜劇,這個知識點就需要citation,因為它并不為人所熟知。

02

現實人物的出生死亡日期,生平大事經歷,這些屬于很容易查找的數據知識,不用citation,但是一些不太為人所知,或者有爭議性的事件,譬如Walter Disney曾經把參與1941年罷工的員工都解雇了,而且上了黑名單永不再雇傭,這樣的“黑歷史”,就需要有citation。

03

有些同學認為,只要是opinion觀點,那肯定是屬于某人的,所以就必須有citation;反之如果是事實fact,那就不用了。這其實還不夠,有不少opinion,譬如racism is bad,是普遍所接受的,就不需要citation。而很多不太普遍的fact或者data都是某人或某組織的研究成果,它們就是要有citation的。

04

統計數據一般是需要citation的,因為它們往往是別人的實驗或調查結果,譬如電影“泰坦尼克號”在2012年的當年全球票房超過了20億美金。但一些常見的,為人所熟識的數據,就可以不用citation,譬如中國有14億人口。

05

一些專業術語的定義和介紹,雖然在外行人看來很冷僻,但因為在該行業內是基本概念,就不需要citation。譬如電腦內存RAM跟硬盤的區別一個在于讀寫速度,另一個在于斷電后能否保存信息,雖然不太懂計算機的讀者覺得這個知識點“高大上”,但其實這是計算機硬件的基本常識,所以不需要citation

06

詞典里的條目解釋,譬如引用百科全書里的知識定義,雖然具體的作者不明,但仍然需要citation。常用的引用規范MLA或APA里,都對標注詞典引用有具體的格式要求。

這里談了談什么是common knowledge,它有什么樣的特點,也舉了不少例子。我們可以看到,現實生活中的common knowledge確實是沒有一個清晰明確的界限范圍的。所以說到底,如果同學們在寫作中碰到了一些引用,不肯定是否屬于common knowledge,保險的做法就是老老實實地標注一下出處,因為沒有老師會因為“多余”的標注而扣分的!

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