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【美國通識教育】課程設置_優勢_分類

發布時間:2022-02-18 14:47:03 閱讀:529 作者:博遠教育 字數:2451 字 預計閱讀時間:6分鐘
導讀:通識教育(GeneralEducation)從古希臘的自由教育(LiberalEducation),臺灣翻譯為博雅教育)的概念發展而來,重視學生基本素質培養和心智的訓練,如邏輯推理,數學思維,科學常識,語言修辭,人文知識等等。

美國通識教育

1.什么是通識教育

通識教育(General Education) 從古希臘的自由教育 (Liberal Education, 臺灣翻譯為博雅教育) 的概念發展而來,重視學生基本素質培養和心智的訓練,如邏輯推理,數學思維,科學常識,語言修辭,人文知識等等。它的成品是一個文化的人。與之對應,專業教育(Professional Eduation 或者 Vocational Education) 重視學生某種專門職業技能的培養,它的成品是一個訓練有素的專家。

2.課程設置

除少數大學例外,美國最頂尖私立大學的本科大多數采用通識教育。這包括所有的文理學院(liberal arts college)和許多研究型大學的本科部(包括Harvard,Princeton,Yale,Chicargo, Stanford 等等)。

在這些大學,本科生院不以系科為基本單位劃分,招生時不分專業。進大學后早期也不分專業,有的學校甚至在第三年才確定專業。前兩年以核心課程(core)為主,重點是各類素質和心 智課程以及討論班。在第三年專業確定后,還可以隨意變換專業。專業課程相對只占小的比例,而且大多數只是專業基礎理論,較少實用性很強的課程。學生如果覺得學?,F存專業不能反映你自己的興趣,有的大學甚至可以根據學生的要求設置新專業。

與此對照,美國另外很多大學(尤其是州立大學)則是以專業教育為重點。大學本科以系科為基本單位。學生在申請大學時就選定了專業,四年大學課程主要圍繞專業訓練進行。即使有幾門通識課程,也只是作為一種附屬,一種外在的點綴。學生如果要轉專業,除了少數專業基礎課可以轉學分外,大部分課程需要重修。還有一些美國大學的本科兩種系統并存。例如Columbia大學有兩個本科生院。Columbia College 是典型的通識教育,而School of Engineering and Applied Science 則偏重于專業教育。

3.通識教育的特點

從這里可以看出通識教育理念之下大學本科“專業”概念的淡薄。專業(major)往往被淡化成側重(concentration)。真正意義上的專業訓練,則由進一步的研究生院和職業學院完成,或學生進入社會后在工作中學習。美國最主要的職業學院,如醫學院,法學院,商學院都是研究生院,通常要求本科畢業后才能就讀。他們對本科的專業沒有要求,無論學文學理,只要滿足最基本的課程要求,都有資格報考。

采用通識教育大學還有一個特點,即選擇專業基本沒有人數的限制。只要愿意,學生可以選擇任何專業。只有極少數的專業(如音樂,藝術設計,體育)等例外。極端地講,如果所有學生第三年都選擇金融投資為專業,學校也會盡量滿足。當然這種情況不可能發生。北美教育鼓勵興趣的多元化,志向的多元化。對于許多學生來講,個人興趣高于掙錢。對于這類大學而言,專業之間沒有高低之分。如果某個學生就讀于Princeton的某個冷門專業,只說明他興趣特殊,不說明他進不了所謂“熱門”專業。

通識教育的優勢

4.通識教育的優勢

從以上的介紹來看,本科通識教育的特點一目了然。優勢也很明顯。

? 是給學生以最大的空間和充分的時間,去逐步認識自己的特長和興趣,進而選擇最適合的職業。高中畢業時一般對自己對社會的認識都非常有限。讓一個高中畢業生選定自己的終身職業,就像讓他們選定自己終身伴侶一樣帶有盲目性。

? 是注重學生素質和修養的全面發展。通識教育是有點“貴族化”的教育,務虛和務實同等重要。它的出發點,是培養出志趣高遠,視野開闊,素質全面,基礎扎實,富有人文關懷的人。素質高的人適應和變通能力也強。學生將來不管做什么事情,改多少次行業,最基本的素質永遠都是立身安命的基礎。

4.通識教育的分類

不同的學校有不同的分類,但美國大學的通識教育體系基本上可以劃分為9大類:

寫作:主要教授學術類寫作的基本綱要,包括如何立論點,引論證,找證據,得結論等。

專業寫作:教授更高級的寫作技巧,常常與專業課相結合,提升學生在專業領域方面的閱讀和分析能力,從根本上避免了空有一肚子知識,但沒有整合和分析寫作的能力。

西方文化研究:涉及歐美的文化和歷史,對于美國人和留學生來說,不管從事什么行業,總得知道腳下這片土地的由來吧。

少數文化:指的是非西方文化的研究,包括亞洲、非洲、大洋洲等等。

人文與藝術:這類的課程通常比較靠近藝術方面,涉及面很廣,比如音樂史、作品賞析、文學作品研究等等。

語言:大部分學校會開設各個語種的課程,常見的有法語、德語、西班牙語、日語等等。

數理邏輯:偏理科方向,涉及數學、物理、編程、統計學等方面的專業知識。

社會與行為科學:包括心理學、人類研究、經濟學、社會學等學科。

自然科學與技術:涉及物理、化學、生命科學、天文地理等大方向的內容。

可以看出,部分學科是交叉的,而且與其他專業課知識相重合。

5.哈佛大學通識課程

對于任何一個哈佛的本科新生,為了最后拿到哈佛的本科學位,學生至少需要完成32門課程的學習。而這32門課程中,至少有8門必須在General Education(通識教育)中進行選擇,除此之外,學生至少要選擇1門寫作課程,至少要學1門第二外語。

哈佛把General Education下設的課程分為8個類別,分別是:

Aesthetic and Interpretive Understanding

審美與詮釋

Culture and Belief

文化和信仰

Empirical and Mathematical Reasoning

實證和數學推理

Ethical Reasoning

倫理推理

Science of Living Systems

生命科學

Science of the Physical Universe

自然科學

Societies of the World

社會科學

The United States in the World

美國與世界

學生必須在每個門類中,至少選擇1門課程。至于選擇哪個課程,就完全基于學生的選擇。比如在自然科學這個門類之下,就有有機化學、社會心理學、營養與全球健康、人類進化與健康、進化生物學等幾十門課程供學生選擇。

學生達到了General Education的要求,僅僅是畢業要求的一部分。同時,學生還需要滿足某一個專業的畢業要求。比如學生如果選擇將經濟學作為大學的專業,則學生至少要完成數學1a、 統計100或者統計104、宏觀經濟學、微觀經濟學等共11門課程的選擇。學生同樣有選擇的機會,比如學生可以放棄學習微觀經濟學而選擇計量經濟學,學生可以用統計與計量經濟學這門課來取代統計學等。

滿足了General Education和專業的要求,學生就可以畢業了?還沒有。哈佛還有一個選修課要求,學生需要通過選修課,把32門課的總量修夠,才可以畢業。這就意味著,學生可能需要選修10-12門選修課。選修課的選擇范圍無疑就更加廣闊了。學生可以選擇計算機、心理學、東亞文化等常見課程,也可以選擇人類與非洲部落、如何處理沖突等與個人興趣更加匹配的課程。

部分同學可能會覺得,是不是像哈佛這種強調精英教育的學校,才會要求學生文理兼修,其實不是的。幾乎美國所有的大學,都是類似的課程設置。比如UIUC計算機專業的學生,如果想要畢業,除了在人文和藝術領域至少修滿6個學時,還必須在西方文學或者比較文學領域挑選一個課程,比如美國文學或者羅馬文化等進行學習等。

所以,請各位同學特別關注你所在學校的畢業要求。當然,你們到了美國大學以后,學校會給你們配置選課advisor,指導大家如何通過選課滿足大學的畢業要求。大家千萬要給予足夠的重視,不要出現到了大四才突然發現,自己連General Education的要求都沒有滿足,無法按時畢業。

學生們看重的應該不僅僅是自己的專業知識,更重要的是在學習期間,開發個性特質和自然潛力,提高軟技能。對于留學生們來說,這才是在美國學習最大的收獲!

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