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斯坦福大學教育學院研究生項目申請文書指南

發布時間:2022-03-18 11:30:32 閱讀:618 作者:博遠教育 字數:4216 字 預計閱讀時間:10分鐘
導讀:本文選取了一篇斯坦福大學為申請教育學院的同學們撰寫的一篇寫作指南,在其中明確了6個寫作要點幫助學生們避開雷區,直擊寫作要點。

目的陳述(Statement of Purpose)是留學申請者表現自己能力的最好機會,這也使它成為申請文書中最重要、最具挑戰性的元素。作為是留學申請中重要的申請材料之一,其側重點與個人陳述(Personal Statement)有所不同。目的陳述既是對學生背景的介紹,也是對申請原因的闡述。隨著近年來留學申請迎來新一波熱潮,研究生學校的招生標準也越來越明確,學校更看重學生對專業的興趣和投入的熱情。那我們申請者在準備的過程應該注意那些寫作要求呢?

Statement of Purpose

本文選取了一篇斯坦福大學為申請教育學院的同學們撰寫的一篇寫作指南,在其中明確了6個寫作要點幫助學生們避開雷區,直擊寫作要點。

引言

在申請斯坦福大學教育學院(GSE)的任何研究生項目時,你都需要提交一份目的陳述(Statement of Purpose,或者Personal Statement)。我們需要重視這份聲明,因為一份深思熟慮和文筆優美的陳述往往會帶來不同的結果。

但是,申請者往往不能在目的陳述中客觀地描述自己。在下面的內容中,我提供一些方法以幫助你做到最好。

1.你的目的陳述應該有明確的目的

這聽起來太顯而易見了,不值得一提,但許多申請者的陳述都失敗在基本的要求上。該聲明應僅側重于說服你的目標讀者——即 GSE 的教授,在你申請項目中的教授,告訴他你有一個認真且深思熟慮的原因來申請該研究生項目。

一個令人信服的陳述將會讓讀者相信,你是那種可能在你所在的項目中茁壯成長的學生承認而且可能在未來有助于(而不僅僅是受益于)學術界。 很多時候,申請者們的目的陳述沒有重點,而只是模糊的自傳散文,在這種情況下,它們會不經意披露無目的性。

譯者注:PS/SOP是一個帶有論說性質的應用文,是為求學的目的而寫,屬于求學使用的Motivation Letter,跟找工作的Covering Letter功能類似。寫成自傳散文是純屬自戀式寫作,你的個人是如何優秀和你個人特質以及經歷多么傳奇是一回事,但是你所展示的“你”是否是斯坦福大學教育學院想要那個“你”又是另外一回事。因此,PS/SOP要展示的是你是否是一個“good fit with the department”,而不是一個多么特別又優秀的你。

2.目的陳述不是對你成就的敘述

你申請文件的閱讀者判斷你是否值得錄取是基于多重考慮的,你的檔案將包括很多材料,包括你的成績單、你的推薦人對你的評價等,這些材料可以揭示你的學術和其他成就。在你的陳述中提及一項特定的成就并沒有什么壞處,前提是當它與你的申請該項目的原因相關才會有因果邏輯上的意義。

但如果,作者假設申請者的目的是說服讀者,他/她非常有資格被錄取,那么陳述就會誤入歧途。

請記住,如果我們沒有足夠的證據證明候選人的興趣和企圖心非常適合該計劃,我們將很快拒絕錄取,無論申請人的智力水平如何。目的陳述通常是申請人文件中唯一可以找到有力證據,來證明該課程是否真的契合符合申請人的興趣和企圖心。如果你將聲明用于列出你所做的超棒的那些事情,那么你只會激怒讀者。

譯者注:正如留公子此前在其它譯文當中所寫的推薦語一樣,PS并非是一份光榮榜,不要通過泛泛的描述擴展你CV做過的光輝事跡。要引用到自己CV提到的成就,目的是提出你的經驗或理論反思、問題意識以及知識計劃,并且證明你從這些成就中積累到能力是什么,但是請注意,無論你的能力多么強,你說自己這些的能力都必須是完成這個研究生項目所在學科或者次領域所需要的能力。例如,如果你說你對于教育心理學理解很深,很會使用量表測量學生學習動機,對量化技術掌握很深入,但是你卻用來申請Critical Studies in Education(教育學的批判研究),這樣就會背道而馳。所以,研究項目真正的內核才是你反過頭來去剪裁自己某個經歷應該呈現哪個面向的重要標準,切忌張冠李戴。

個人陳述

3.你的陳述應該有正確的長度

斯坦福的在線申請要求中聲明,目的陳述應該是兩頁。許多申請者不理會這個規定,提交的東西要長得多。這是錯誤的。

簡潔對于學術和其他寫作來說是一種美德。當教職員工在閱讀你的文件時,它將與許多其他文件一起閱讀,并且他們通常會在嚴格的時間限制下閱讀。委婉地說,在這種情況下,人們往往不會特別容忍冗長繁瑣的內容。如果你的讀者發現,你用十個字來表達另一位同樣資格的候選人可以用六個字講清楚的話,你很可能會發現另一位候選人會比你更受青睞。

有時,由于未能提供足夠詳細的說明,陳述可能過于簡化申請人申請該計劃的目的。如果你的陳述初稿只是一頁紙,那么它可能不夠詳細。

譯者注:斯坦福大學教育學院的研究生部老師說的這句話實在太棒了:簡潔是學術寫作的一種美德。但是我想增加多一個維度:在英美的制度化教育當中,簡潔已經成為了一種區隔語言能力的標準,也是學術寫作一種基本共識。筆者曾經遇到過學生在給國內老師提供推薦信素材時候寫到:本門課的課程論文只要求學生寫作5000字,而某某同學洋洋灑灑、旁征博引地寫到了10000字,由此可知,這位同學是多么地刻苦鉆研和能力超群。這樣的故事出現申請留學推薦信當中,會讓英美教授瞠目結舌,這樣的做法徹底沖擊了他們對學生學術能力的評估邏輯,因為在英美高等教育的課程上,Essay字數是要受到嚴格限制的,一般是加減10%(不同學校允許幅度不同)。

4.確保你的文書中不要出現明顯的錯誤

確保你的陳述不包含拼寫、語法或事實錯誤,并且使你的文章盡可能清晰(譯者注:清晰也是學術寫作的一種美德---文書寫作|清晰,是留學文書寫作的最高原則?。?。你的讀者會合理地認為你的陳述是你寫作能力的最佳范例。

畢竟,如果你真的很認真地申請研究生,那么你會在目的陳述上就會花費大量時間,而讀者看到的大概是多次草稿和延長的結果。糟糕的寫作和錯誤的事實會讓招生委員會認為你還沒有準備好讀研究生。

譯者注:這個段落的意思,希望強調語言的重要性,但是我們要深深知道語言并非是制勝的關鍵,正常的Human Errors, 可被理解的Typos是不會影響到Natives讀者的感官體驗的,這不是為我們作為一個二語習得者的錯誤而開脫,而是這個并無構成對寫作者語言能力評價的重要標準。但是這里需要強調的是,不能夠重復出現一些明顯低級的語言錯誤,例如時態、單復數等等問題。而且要解決這個,其實只需要付出很少的成本就可以解決,找專業的Proofreading公司解決,成本低,效率快。然而,中國學生在寫作PS過程中,往往不去研究上文所提到的寫作原則,了解申請項目所涉及的學術脈絡,看懂項目再反過來安排篇章結構和論證內容,反而是本末倒置地去請教十幾二十個在國外讀書的朋友幫他修改語法,幾十塊錢100字英文的成本可以省下大量的人情債,卻認為摳標點符號和單復數是自己對自己申請最著緊的表現。筆者并不否定精益求精的精神,但反對本末倒置的做法:追求語言>內容,甚至花80%的時間在語言而不是在內容的論證上。

文書中不要出現明顯的錯誤

5.博士課程與碩士課程有不同的標準

碩士課程并不遜色于博士課程,它只是不同而已。因此,如果認為博士項目的目的陳述標準高于碩士項目的申請標準,那就錯了。但兩者的標準肯定是不同的。

例如,在我們的國際和比較教育 (ICE) 碩士申請聲明中,一份出色的目的陳述可能指定或不指定學生在該項目中從事特定的研究課題。學生也可能不確定哪些特定的社會科學將是他或她的研究中最重要的。

對這些事情不清楚,并不代表他不適合內容廣泛的碩士課程,但是有特定問題意識也只會是加分而并非減分項。但是不清楚研究問題肯定會成為博士申請的麻煩。

學術課程在博士水平上的專業化程度更高,因此學校會合理地預期申請人在表明其學術目的的方式上具有相應的專業化程度和精確度。在任何目的陳述中,證明你熟悉目前在GSE進行的教育研究可能是一件好事,即使是在碩士階段,因此寫作申請文書之前先研究我們的項目設置是一件非常必要的事情。但是在一個博士申請中,證明你的興趣與正好在該項目工作的教師的當前研究密切相關是非常重要的。其他的博士申請者肯定會這樣做,如果你不這樣做,你將失去與他們的競爭重要優勢。

譯者注:要真正理解以上這段話,我們必須要區分碩士博士項目培養人才的目的才能更好理解兩者(碩和博申請的PS)之間的異同。博士是培養未來學術界人才,他的工作任務是進行知識貢獻,博士訓練是為了培養他進入學術界前的獨立研究能力,拿到博士學位是他進入學術界的一張門票。而碩士項目,審核委員深深知道,80%甚至更高比例的學生都會進入產業界或職場,為某一特定行業貢獻智慧,帶著這個學位項目訓練得到的技能、思維和視野在各個行業發光發熱。因此,申請博士的PS如果不能體現自己知道這個系所的教授做什么研究,自己想做什么研究,自己想研究的問題,為什么會對學術界既有知識產生貢獻,談何成為一個未來可以獨立研究的學者?對于碩士申請而言,這里面實際上需要分類討論,因為碩士可塑性強,未來可以繼續攻讀博士,也可以直接進入產業界,如果你在PS說你的計劃未來是想攻讀博士,那么在這個階段就了解了系所教授的研究以及各項資源對你的幫助,論證這些幫助為了可以為你繼續攻讀博士打下基礎,這是非常連貫而具有說服力的邏輯。另外一方面來說,假設你定位自己未來進入職場,審核委員也非常希望看到你是一個目標導向明確,能夠通過說明自己對于本系各項資源(課程、研究集群以及教授乃至實驗室)可以訓練你什么具體的技能,而這些技能又很可能會讓你在未來的求職中有競爭力,甚至可以具有延展性,以至于長遠得影響到你在未來的行業舞臺上獨領風騷。碩士的PS不需要百分百表現出你深刻的理論思想,但不代表你可以不知道為什么要來這里讀書之后再求職之間的關聯是什么。

個人陳述文書

6.你的陳述應該針對申請的特定機構量身定制

這在碩士階段并不是必要的,但也是一個好主意。當然,申請不同學校的類似項目是正常的,所以你申請 GSE 項目的目的陳述可能與你在其他地方提交的三個或四個項目的陳述相同 80%。

但是用一兩段話來論述你為什么特別鐘情于這個學校會很有幫助,也是十分必要的一件事。一個學生的申請可能在總體上很好,但沒有向讀者說明為什么斯坦福大學特別適合這個學生,而不是他或她所申請的其他學校,這樣會是一件非常遺憾的事情。通過直接而有說服力地回答這個問題,而不是讓評審委員在你對個人經歷的描述當中去猜測你是否匹配我們的項目,你的目的陳述就可以在眾多申請中脫穎而出。

譯者注:這段話的意思,無非就是在說Why Programme的重要性。這個地方其實跟上一點是有所關聯的,也就是說你需要研究項目資源之后,在你的求學目的和系所資源之間創造一個邏輯連接,以證明這個學校是合適你的,你也是合適學校的。一篇通用申請文書走天下的時代已經一去不復返,深入研究系所,論證自己與特定系所的匹配度,這是在表現自己申請這所學校的“誠意”所在。正如你寫了一封求職信去投N個公司某個崗位,那總要在投不同公司的時候寫清楚自己為什么想來這家而不是那家公司。任何公司又好,或者是任何學校又好,你來求職或者求學,審核人/把關人都是希望你對他們組織是有所了解,甚至深入到很了解他們的風格和文化,并且表現出你的認同,別人才有意愿發出offer邀請你過來與你長期共處。我們總不能說自己崇尚馬克思那種激進的暴力革命,卻想去那個崇尚“費邊主義”(漸進式社會改革)的倫敦政經(LSE),難道你想用你的價值立場去改變這所大學的立校之本?

另外一個就是,有些申請人缺乏論證自己為什么匹配,不直接回答問題,而是用了我們華人固有的那種思維:我都把我的經歷寫得那么詳細了,招生官你自己猜一下我是不是合適你們學校不就可以了?面對這種想法,教授只會當場吐血立刻發拒信。一個連自己為什么適合別人學校的人都懶得論證的人,一來給人感覺沒有誠意,二來說明沒有深刻體會到PS是動機函,是應用文。

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